Archive for the ‘Philosophy of Physics’ Category

Nuevas creaciones literarias

mayo 21, 2018

9788416637782Tengo la satisfacción de comunicar la aparición en el mercado de mi última creación literaria. Un ensayo sobre física que explora los misterios de un mundo posible de la ciencia ficción, ese tan popular cuya proyección vemos en las pantallas de los cines que está poblado por héroes con poderes, como si de un universo real existen ahí fuera se tratase. Una forma divertida de explorar las implicaciones de conceptos como los de multiverso, energía oscura o los autómatas celulares en un contexto especulativo. Pero al igual que los habitantes de dicho universo, la épica de los conceptos de la física puede ir más allá para sorpresa y divertimento del lector. En las fronteras de la cosmología y la física teórica se encuentran cosas maravillosas y espectaculares que son el objeto de análisis de este ensayo con calificación de apto para todos los públicos.

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Ondas gravitatorias

febrero 16, 2016

El reciente anuncio de la detección de ondas gravitatorias por parte del proyecto LIGO se ha analizado con profusión en los últimos días, y se ha hecho desde diferentes puntos de vista. Pero lo cierto es que el hecho de que haya coincidido exactamente con el siglo de la publicación de los principales trabajos de Einstein sobre relatividad general, y que se cumpla casi un siglo de la predicción de la existencia de ondas gravitatorias, es un dato relevante. Lo suficiente como para afirmar la importancia del trabajo intelectual puro en el escrutinio de la naturaleza. Y en buena medida es cierto, pero con matices importantes.

Si bien es cierto que la mayoría de las notas de prensa y artículos han destacado sobre todo la importancia que el descubrimiento tiene para la astrofísica, y las vías que puede abrir en la búsqueda de una teoría cuántica de la gravitación, siempre hay quienes sucumben a la tentación de la exaltación del pensamiento puro sin mucha atención a las evidencias empíricas. Precisamente, este descubrimiento, como bien ha sabido mostrar la comunidad científica y la prensa especializada, muestra precisamente lo contrario.

Pero la mejor forma de combatir ciertos malentendidos es no dejarse llevar por las leyendas sobre cómo fue el desarrollo por parte de Einstein de las ideas que dieron lugar al desarrollo de la relatividad general. Por eso es buen momento para consultar Lessons from Einstein’s 1915 discovery of general relativity, un interesante artículo de Lee Smolin que pretende, según afirma él, aclarar algunos malentendidos asociados con una visión sesgada del trabajo de Einstein. Como suele ser habitual en él, Smolin va más allá del tema que origina su trabajo para elaborar reflexiones sobre el devenir de la física teórica actual, que como suele ser habitual son muy interesantes, y creo muy necesarias. Pero con el sesgo habitual que tiene Smolin al tratar estas cuestiones.

Más allá de la reseña histórica, y la parte de crítica hacia ciertas guías metafísicas que dirigen la investigación actual en la física de altas energías, la más importante reflexión sí que concierne a una de las claves del trabajo de Einstein. La búsqueda de principios explicativos fundamentales, pues fue el principio de equivalencia el armazón conceptual en que se construyó la relatividad general. ¿Qué principio podría ser una guía para la gravedad cuántica según Smolin? Como una opción sugiere el principio holográfico, pero podría ser otro muy diferente.

Comparto su propuesta de lo que se necesita en física es dejarse llevar menos por ciertas preferencias estéticas en la búsqueda de nuevas teorías, y más en la búsqueda de ciertos principios, que quizá tengan que ver con simetrías y otras propiedades fundamentales, pero quizá no. No sólo en la estudio de los problemas asociados con la gravedad, también en otros campos muy diferentes. Incluso tal vez exista algún principio de organización que permita obtener una visión distinta y más profunda de la turbulencia.